Secreción de Bilis y el Papel de los Ácidos Biliares en la Digestión

Secreción de Bilis y el Papel de los Ácidos Biliares en la Digestión

La fuente original de este artículo es — http://www.vivo.colostate.edu/hbooks/pathphys/digestion/liver/bile.html.

La bilis es un fluido complejo que contiene agua, electrolitos y una batería de moléculas orgánicas que incluyen ácidos biliares, colesterol, fosfolípidos y bilirrubina que fluye a través del tracto biliar hacia el intestino delgado. Hay dos funciones fundamentalmente importantes de la bilis en todas las especies:

  • La bilis contiene ácidos biliares, que son críticos para la digestión y la absorción de grasas y vitaminas liposolubles en el intestino delgado.
  • Muchos productos desechables, incluyendo la bilirrubina, se eliminan del cuerpo por secreción en la bilis y eliminación en las heces.

Los humanos adultos producen 400 a 800 ml de bilis diariamente, y otros animales producen cantidades proporcionalmente similares. Se puede considerar que la secreción de bilis ocurre en dos etapas:

  • Inicialmente, los hepatocitos secretan bilis a los canalículos, desde los cuales fluye a los conductos biliares. Esta bilis hepática contiene grandes cantidades de ácidos biliares, colesterol y otras moléculas orgánicas.
  • A medida que la bilis fluye a través de los conductos biliares, se modifica mediante la adición de una secreción acuosa rica en bicarbonato de las células epiteliales ductales.

En especies con vesícula biliar (ser humano y la mayoría de los animales domésticos, excepto caballos y ratas), se produce una modificación adicional de la bilis en ese órgano. La vesícula biliar guarda y concentra la bilis durante el estado de ayuno. Por lo general, la bilis se concentra quíntuple en la vesícula biliar por absorción de agua y electrolitos pequeños: prácticamente todas las moléculas orgánicas son retenidas.

La secreción en la bilis es una ruta importante para eliminar el colesterol. El colesterol libre es prácticamente insoluble en soluciones acuosas, pero en la bilis, se hace soluble por los ácidos biliares y los lípidos como la lecitina. Los cálculos biliares, la mayoría de los cuales están compuestos predominantemente por colesterol, resultan de procesos que permiten que el colesterol precipite de la solución en la bilis.

Papel de los Ácidos Biliares en la Digestión y Absorción de Grasas

cholicLos ácidos biliares son derivados del colesterol sintetizado en el hepatocito. El colesterol, ingerido como parte de la dieta o derivado de la síntesis hepática, se convierte en ácidos biliares, ácidos cólico y quenodesoxicólico, que luego se conjugan con un aminoácido (glicina o taurina) para producir la forma conjugada que se secreta activamente en los canales.

Los ácidos biliares son anfipáticos faciales, es decir, contienen caras hidrofóbicas (solubles en lípidos) y polares (hidrofílicas). La porción derivada del colesterol de un ácido biliar tiene una cara que es hidrófoba (que tiene grupos de metilo) y otra que es hidrófila (que tiene grupos de hidroxilo); El conjugado de aminoácidos es polar e hidrófilo.

Su naturaleza anfipática permite a los ácidos biliares realizar dos funciones importantes:

  • Emulsificación de agregados lipídicos: Los ácidos biliares tienen una acción detergente sobre las partículas de grasa dietética, lo que hace que los glóbulos de grasa se descompongan o se emulsionen en pequeñas gotas microscópicas. La emulsificación no es la digestión per se, pero es importante porque aumenta en gran medida el área de la superficie de la grasa, por lo que está disponible para la digestión por lipasas, que no pueden acceder al interior de las gotículas lipídicas.
  • Solubilización y transporte de lípidos en un entorno acuoso: Los ácidos biliares son portadores de lípidos y pueden solubilizar muchos lípidos formando micelas (agregados de lípidos como ácidos grasos, colesterol y monoglicéridos) que permanecen suspendidos en agua. Los ácidos biliares también son críticos para el transporte y la absorción de las vitaminas liposolubles.

Papel de los Ácidos Biliares en la Homeostasis del Colesterol

La síntesis hepática de los ácidos biliares representa la mayoría de la descomposición del colesterol en el cuerpo. En humanos, aproximadamente 500 mg de colesterol se convierten en ácidos biliares y se eliminan en la bilis cada día. Esta ruta para la eliminación del exceso de colesterol es probablemente importante en todos los animales, pero particularmente en situaciones de ingestión masiva de colesterol.

Curiosamente, se ha demostrado recientemente que los ácidos biliares participan en el metabolismo del colesterol al funcionar como hormonas que alteran la transcripción de la enzima limitante de la velocidad en la biosíntesis del colesterol.

Recirculación Enterohepática

Cada día se secretan grandes cantidades de ácidos biliares en el intestino, pero el cuerpo solo pierde cantidades relativamente pequeñas. Esto se debe a que aproximadamente el 95% de los ácidos biliares suministrados al duodeno se absorben nuevamente en la sangre dentro del íleon.

La sangre venosa del íleon va directamente a la vena porta y pasa a través de las sinusoides del hígado. Los hepatocitos extraen los ácidos biliares de manera muy eficiente de la sangre sinusoidal y escapan poco del hígado sano a la circulación sistémica. Luego, los ácidos biliares se transportan a través de los hepatocitos para volver a secretarse en los canalículos. El efecto neto de esta recirculación enterohepática es que cada molécula de sal biliar se reutiliza unas 20 veces, a menudo dos o tres veces durante una sola fase digestiva.

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Cabe señalar que la enfermedad hepática puede alterar drásticamente este patrón de recirculación; por ejemplo, los hepatocitos enfermos tienen una capacidad disminuida de extraer los ácidos biliares de la sangre portal y el daño al sistema canalicular puede provocar el escape de los ácidos biliares a la circulación sistémica. El ensayo de niveles sistémicos de ácidos biliares se usa clínicamente como un indicador sensible de enfermedad hepática.

Patrón y Control de la Secreción de Bilis

El flujo de bilis es más bajo durante el ayuno, y la mayoría de eso se desvía hacia la vesícula biliar para concentrarse. Cuando el quimo de una comida ingerida ingresa al intestino delgado, las grasas y proteínas ácidas y parcialmente digeridas estimulan la secreción de colecistoquinina y secretina. Como se examinó anteriormente, estas hormonas entéricas tienen efectos importantes sobre la secreción exocrina pancreática. Ambos también son importantes para la secreción y el flujo de bilis:

  • Colecistoquinina: el nombre de esta hormona describe su efecto sobre el sistema biliar: colecisto = vesícula biliar y cinina = movimiento. El estímulo más potente para la liberación de colecistoquinina es la presencia de grasa en el duodeno. Una vez liberado, estimula las contracciones de la vesícula biliar y el conducto biliar común, lo que resulta en el suministro de bilis al intestino.
  • • Secretina: esta hormona se secreta en respuesta al ácido en el duodeno. Su efecto sobre el sistema biliar es muy similar al observado en el páncreas: simula las células del conducto biliar para secretar bicarbonato y agua, lo que expande el volumen de la bilis y aumenta su flujo hacia el intestino.
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